Brainspiration brengt topwetenschappers samen op UT

| Stan Waning

Zijn er nieuwe manieren om informatie te verwerken? En zijn er systemen te maken die zelfstandig kunnen denken? Die vragen staan 12, 13 en 14 oktober centraal tijdens de allereerste Brainspiration 2022, een internationale bijeenkomst met lezingen, georganiseerd door onder andere UT-hoogleraar Wilfred van der Wiel.

Wilfred van der Wiel.

De hoogleraar is namens BRAINS, een interfacultair centrum voor Brain-Inspired Nano Systems, kartrekker van het evenement. Het doel? ‘We willen met de internationale gemeenschap kijken waar we staan. De topwetenschappers op het gebied van breingeïnspireerde concepten bij elkaar brengen om richting te zoeken. Waar werken we allemaal aan? En welke theorie ontbreekt er nog?’, vertelt Van der Wiel. ‘Daarnaast is het natuurlijk goed voor het gemeenschapsgevoel om samen te komen, juist op onze campus. We willen laten zien dat de UT voortrekker is op dit gebied.’

Intelligente materialen

Van der Wiel bedacht BRAINS in 2018 samen met Hans Hilgenkamp, om te zoeken naar radicaal nieuwe manieren om informatie te verwerken. Een centraal idee is om te kijken of materialen intelligent genoeg gemaakt kunnen worden zodat je er mee kunt rekenen of zodat ze zelfstandig problemen kunnen oplossen. En of het dan mogelijk is om computers energie-efficiënter te maken. ‘Want met de huidige computers lopen we tegen een limiet aan. We zien kunstmatige intelligentie (AI) snel toenemen en de ICT-trend zet door. Is onze huidige hardware nog wel de juiste? Daar willen we tijdens Brainspiration antwoord op krijgen.’

De bijeenkomst vindt plaats in het U Parkhotel en er staan meer dan tien lezingen ingepland. Sprekers komen uit Duitsland, Frankrijk, Zwitserland, de Verenigde Staten en Nederland. ‘Academici, maar ook mensen uit de industrie en uit nationale labs. Een mooie mix van pioniers. Er zit veel lucht in het programma. De sprekers krijgen allemaal 45 minuten, maar daarin is per spreker twintig minuten ruimte voor discussie.’

Namens de UT organiseert Van der Wiel de bijeenkomst niet alleen. Dat doet hij samen met de Technische Universiteit Eindhoven, de Radboud Universiteit, CogniGron (Universiteit van Groningen) en AMOLF Amsterdam. ‘Die partijen spreken voor zich, omdat we samen ook een Zwaartekracht-voorstel gaan indienen op dit thema bij NWO. We denken een mooi programma te hebben samengesteld en alle geïnteresseerden zijn van harte welkom.’

Hier is meer informatie te vinden over Brainspiration 2022.